誰にでもできることじゃない。愛犬をなくした男性が起こした一大決心 19枚

数ヵ月前に大好きだった愛犬がこの世を去り、寂しさに打ちひしがれていたスティーブ・グレイグさん。1、2ヵ月経っても、その悲しみが薄れることはありませんでした…。

そんなとき、ある思いがグレイグさんの心に浮かびました。

「ほかの犬たちにも、良い人生を送らせてあげたい。」
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コロラド州デンバーのシェルターを訪れたグレイグさんは、そこで保護されている犬を引き取ることにしたのです。

しかも、グレイグさんが選んだのは子犬や若い犬ではなく…。シェルターを訪れる人たちから注目されづらい「老犬」でした。
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シェルターで新しい飼い主さんを見つけられるのは、ほとんどが子犬や若い犬たち。老犬は、さまざまな理由から引き取られにくく、シェルターで最期を迎える犬たち少なくありません。敢えて、そんな老犬たちを選んだのです。

 
初めに、心雑音と足の悪い12歳のチワワを引き取ったグレイグさん。その後も、続々と老犬たちを受け入れ続けます。
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現在、面倒を見ている老犬たちは、なんと10匹!
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そんな大家族を支えるグレイグさんは、毎朝5時に起床。早起きをして動物たちの朝ごはんを作り始めます。
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小さな子もいれば、その何十倍もの大きさの子もいます。サイズや体調が様々なのですから、もちろん食事も異なるものを用意しなければなりません。
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健康に問題のある子たちには、薬も飲ませます。
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仕事のある日は、お昼に一旦家に戻ります。そして外で遊ばせたり、おやつを与えたりして愛情を注ぎます。
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時には、グルーミングや病院の予約も必要。
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それでも、「老犬たちは子犬や成犬よりも賢い。」とグレイグさんは語ります。
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「こんなにたくさんの動物の世話に追われては、ほかのことができないのでは?」

多くの人がそう思うのも無理はありません。それでも、この子たちが幸せで愛情に満ち溢れた暮らしをしていると分かるだけで、グレイグさんは満足なのです。
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「それだけで、ぼくの毎日は価値のあるものになるのです。」そう語るグレイグさん。
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しかも、グレイグさんは犬たちに加え、豚、アヒル、鳩、猫、鶏を数羽も飼っています。現時点では、さすがにこれ以上動物を受け入れられない状態。それでも将来的には、もっとたくさんの老犬たちを引き取るつもりだとか。
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動物たちを受け入れる上でグレイグさんが犠牲にしたものは、きっとたくさんあるはずです。しかし、そんなことも厭わない彼の行動は、誰にでも簡単にマネのできるものではありません。

生あるものは、いつしか老い、死んでいくもの。

「晩年を少しでも幸せなものに…。」「最期は愛する人のそばで迎えたい。」
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そんなささやかな願いは、私たち人間も犬たちも少しも変わりありません!

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